Parabenen en synthetische conserveringsmiddelen in cosmetica

December 18, 2023

Parabenen en synthetische conserveringsmiddelen in cosmetica

by Nienke Bolt

Cosmetica zonder parabenen en andere irriterende synthetische conserveermiddelen worden steeds populairder. Geen wonder, want ze worden verdacht van niet helemaal onschadelijk te zijn. Sommige ervan zijn zelfs al verboden voor productie. Maar waarom zijn ze zo in opspraak geraakt en hoe maken we onze cosmetica zonder irriterende stoffen langer houdbaar?

  1. Wat zijn parabenen?
  2. Zijn parabenen schadelijk voor de gezondheid?
  3. Cosmetica zonder parabenen - zijn er natuurlijke conserveermiddelen?
  4. Is cosmetica zonder parabenen de oplossing? Mijn conclusie

1. Wat zijn parabenen? 

Steeds vaker ziet men de aanduiding "zonder parabenen" op verpakkingen van cosmetische producten. Maar wat zijn parabenen eigenlijk? Parabenen is een verzamelnaam voor een groep specifieke chemische conserveermiddelen, namelijk de esters van 4-hydroxybenzoëzuur. Parabenen worden gebruikt om cosmetische producten, maar ook voedingsmiddelen of medicijnen langer houdbaar te maken.

Zonder conserveermiddelen zouden waterhoudende cosmetische producten snel bederven, want schimmels en bacteriën gedijen goed in waterhoudende cosmetische producten en zouden zich zonder conserveermiddelen snel vermenigvuldigen. Voor mensen met een verzwakt immuunsysteem kunnen deze ziekteverwekkers een risico vormen. Om een kiemfeest in cosmetica te voorkomen, zijn dus conserverende stoffen nodig, als het ware als portiers.

Parabenen hebben een schimmeldodende en antimicrobiële werking. Zo voorkomen ze de groei van potentieel schadelijke ziekteverwekkers. Je herkent ze op de lijst van ingrediënten doordat ze eindigen op "paraben". Veelgebruikte parabenen in conventionele cosmetica zijn bijvoorbeeld methylparaben en ethylparaben.

Parabenen worden al tientallen jaren gebruikt als conserveermiddelen. Sodium benzoate, dat uit natriumzout van benzoëzuur wordt gewonnen, behoort niet tot de groep van parabenen. Net als parabenen heeft dit conserveermiddel een remmende werking op bacteriën en schimmels. Maar ook sodium benzoate staat erom bekend niet helemaal onschadelijk te zijn voor de gezondheid.

Enkele andere synthetische conserveermiddelen in cosmetica zijn:

  • Formaldehyde
  • Benzylalcohol
  • Chloorbutanol
  • Zinkpyrithion

2. Zijn parabenen schadelijk voor de gezondheid? 

Dat steeds meer fabrikanten synthetische conserveermiddelen zoals parabenen vermijden, is niet zonder reden. Parabenen kunnen door de huid worden opgenomen en zo in het organisme terechtkomen. De chemische structuur van parabenen lijkt op die van het vrouwelijke geslachtshormoon oestrogeen. Daarom worden sommige parabenen, zoals bijvoorbeeld butylparaben, verdacht van hormonale activiteit, wat betekent dat ze mogelijk invloed hebben op de hormonale balans.

Studies, waarbij tegen onze overtuigingen in proeven met dieren werden uitgevoerd, suggereren dat deze zorgen niet ongegrond zijn. Door het toedienen van butylparaben werd bij vrouwelijke ratten een vergrote baarmoeder waargenomen. De parabenen butyl- en propylparaben leidden bij mannelijke ratten tot een verminderd aantal sperma en een veranderde testosteronafgifte.

Een Britse studie uit 2004 zorgde ook voor onzekerheid bij veel consumenten. Deze studie bracht parabenen in deodorants in verband met borstkanker. Omdat andere onderzoeken tot afwijkende resultaten kwamen en er nog geen langetermijnstudies naar parabenen zijn, ontbreekt een definitieve beoordeling van het gezondheidsrisico van deze synthetische conserveermiddelen nog.

Veel fabrikanten kiezen echter liever voor alternatieven, omdat veel consumenten sceptisch staan tegenover dergelijke conserveermiddelen. Sommige alternatieven voor parabenen, zoals een verhoogd gehalte aan bepaalde alcoholen, kunnen echter eerder leiden tot huidirritaties of allergieën dan de door de Europese cosmeticaverordening als veilig beoordeelde parabenen ethylparaben en methylparaben.

Wie op zeker wil gaan, gebruikt natuurlijke cosmetica zonder parabenen of andere irriterende conserveermiddelen.

3. Cosmetica zonder parabenen - zijn er natuurlijke conserveermiddelen?

Ook wij gebruiken ingrediënten met conserverende werking voor de houdbaarheid van onze natuurlijke cosmetische producten. We vermijden echter irriterende conserveermiddelen zoals parabenen of sodium benzoaat - om goede redenen, zoals blijkt uit het gelezen materiaal. Voor de hygiënische veiligheid en langere houdbaarheid van onze cosmetica gebruiken we de volgende ingrediënten:

Pentyleenglycol is een twee-waardige, geur- en kleurloze alcohol. Zijn antimicrobiële eigenschappen maken deze "goede alcohol" tot een effectief middel om cosmetica langer houdbaar te maken. Bovendien heeft pentyleenglycol hydraterende eigenschappen en zorgt ervoor dat werkzame stoffen beter op het huidoppervlak worden verdeeld. Pentyleenglycol is bijvoorbeeld aanwezig in onze producten zoals onze AHA Peeling, het Aloë Vera Gel, het Vitamine C Serum en in ons rozenwater (👇).

Pure oliën zijn ook zonder conserveermiddelen vrij lang houdbaar omdat ze geen water bevatten. Onze Amandelolie, Arganolie of Jojoba-olie hebben daarom geen toegevoegde conserveermiddelen.

Ook antioxidanten die de huid beschermen, zoals tocoferol (vitamine E), vertragen bovendien de ranzigheid van een olie. Het is bijvoorbeeld aanwezig in onze reinigingsolie.

Ter bescherming tegen ontbindend UV-licht en zuurstof vertrouwen we op bruin glas en slimme oplossingen zoals pompdispensers voor het kiemvrij nemen van het product.

Let er alsjeblieft op dat je de dop direct na gebruik goed sluit om je cosmetische producten zo goed mogelijk te beschermen tegen oxidatie. Bewaar je crèmes en dergelijke beschermd tegen warmte en zonlicht.

4. Is cosmetica zonder parabenen de oplossing? Mijn conclusie

Of cosmetica zonder parabenen per definitie de betere keuze is, is een controversiële vraag. Want niet elk alternatief betekent een betere tolerantie. De EU-cosmeticaverordening heeft bepaalde parabenen als veilig beoordeeld. Ze mogen in een product voorkomen in een duidelijk gedefinieerde hoeveelheid. Vanwege het ontbreken van langetermijnstudies blijven veel consumenten echter kritisch en kopen liever cosmetica zonder parabenen.

Omdat in cosmetica zonder conserveermiddelen echter snel schimmels en bacteriën kunnen groeien, grijpen veel fabrikanten naar goedkopere alternatieven zoals korteketenalcoholen zoals ethylalcohol of alcohol denat., die de huid kunnen uitdrogen.

Ook het omstreden conserveermiddel natriumbenzoaat zit in sommige producten met de vermelding "cosmetica zonder parabenen". Hoewel dit synthetische conserveermiddel nog niet definitief kan worden beoordeeld, wordt het verdacht van het veroorzaken van allergische reacties of schadelijke gezondheidseffecten.

Ook in natuurlijke cosmetica zit niet per se pure natuur. Enerzijds omdat natuurlijke cosmetica geen beschermde term is. Dit geldt ook voor gecertificeerde natuurlijke cosmetica: hier moet het zegel nauwkeurig worden bestudeerd, omdat de criteria van de verenigingen voor het toekennen van een zegel sterk variëren. Meer hierover en waarom we hebben besloten om geen dergelijke certificering te gebruiken, legt Benedikt uit in het interview. Ook worden in sommige natuurlijke cosmetische producten etherische oliën met antimicrobiële werking gebruikt om de houdbaarheid te verbeteren. Deze kunnen echter allergische reacties veroorzaken.

Het loont dus de moeite om goed te kijken. Omdat er veel onzekerheid en ongemak is rond het onderwerp parabenen en chemische conserveermiddelen en we veel waarde hechten aan de hoge tolerantie van onze cosmetica, hebben we ons zeer intensief beziggehouden met het onderwerp conserveermiddelen en gekozen voor de hierboven genoemde alternatieven. Hoe lang het product na opening houdbaar is, herken je aan het symbool op de bruine glazen verpakking: een klein geopend potje met een getal geeft de minimale houdbaarheid aan.

Ik hoop dat deze bijdrage je helpt om je beter te oriënteren in dit, toegegeven, enigszins onoverzichtelijke beauty-jungle en voor jezelf te beslissen wat je aan je huid wilt toevertrouwen. Laat het je goed gaan en blijf stralen!